¿Qué son los rayos X? La respuesta aquí

Te explicamos qué son los rayos X, para qué sirven y cómo puedes dedicarte a trabajar con ellos en el diagnóstico de enfermedades. ¡Infórmate!
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Marcos Nebreda López 21 octubre, 2019

que son los rayos x

Desde que en 1895 el físico alemán Wilhelm Conrad Röntgen descubriese los rayos X, esta técnica ha servido para diagnosticar muchas enfermedades y ha contribuido a mejorar la sanidad. Te explicamos qué son los rayos X y sus aplicaciones prácticas.

Qué son los Rayos X: el origen de los rayos “incógnita”

Ver las estructuras internas del cuerpo en una imagen ha permitido diagnosticar enfermedades y lesiones a lo largo del tiempo. Los rayos X supusieron una auténtica revolución en la medicina diagnóstica para detectar fracturas óseas, inflamaciones, derrames, tumores. La radiología ha evolucionado hasta permitir en la actualidad un gran número de técnicas para mejorar esos diagnósticos.

El físico alemán Wilhelm Conrad Röntgen nacido en la antigua Prusia en 1845 observó en 1895 Röntgen al observar el poder de penetración de los rayos catódicos que una placa de cartón cubierta de cristales de platino-cianuro de bario emitía una fluorescencia, que desaparecía al desconectar de la corriente. Esa fluorescencia indicaba la presencia de un rayo que atravesaba la placa.

Röntgen continuó experimentando y se dio cuenta de que estos rayos atravesaban materiales como madera, papel o aluminio pero no eran capaces de atravesar el plomo.  Tras semanas de investigación sobre su hallazgo, pensó en realizar fotografías al trabajo que había realizado cuando se percató de que las placas fotográficas de su caja se habían velado.

Trabajó durante un año intentando comprobar la acción de los rayos catódicos sobre la emulsión fotográfica, los cuales originaban imágenes borrosas.

Röntgen pidió a su esposa que mantuviese la mano sobre la placa con un aro de plomo y descubrió que podía ver los huesos de la mano, imprimió la imagen en una placa fotográfica y así nació la primera radiografía.

Esos rayos los denominó el propio físico como rayos X  o rayos incógnita por su origen desconocido pero también se conocieron como rayos Röntgen.

La sociedad se enteró de este hallazgo a través de la prensa. Poco después Röntgen decidió usar el invento para una finalidad médica y así en 1896 realizó una radiografía de un brazo fracturado, y la publicó en la revista médica British Medical Journal. La repercusión del hallazgo fue mundial.

Entonces los rayos X se popularizaron en comercios y lugares públicos, a cambio de una tarifa porque resultaba fácil producirlos. Sin embargo, pronto se observaron los peligros de la exposición a hacer radiografías libremente o sin protección y su uso se restringió al ámbito médico.

En 1901, Röntgen recibió el primer Premio Nobel de Física. Por entonces era profesor en la universidad de Munich, donde siguió hasta su muerte en 1923

Qué son los rayos X y para qué sirven

El uso de la radiografía como técnica médica de diagnóstico comenzó a popularizarse por todo el mundo. Antes de su descubrimiento el diagnóstico médico se realizaba por el interrogatorio al paciente, por la palpación y por la auscultación.

A los pocos meses del hallazgo de Röntge, ya se realizaban en el mundo exámenes radiográficos con fines médicos, y se inventó y popularizó la fluoroscopía.

En las décadas posteriores esta nueva especialidad médica se desarrolló a buen ritmo y ya no se usaba la técnica solo para ver huesos sino también para otras estructuras internas del cuerpo como aparato digestivo, urinario o vasos sanguíneos. Las enfermedades se pudieron diagnosticar con más precisión gracias a la radiografía.

Los equipos de rayos X fueron mejorando y surgieron otras técnicas asociadas a la radiografía como el ultrasonido de alta frecuencia. Esa técnica se aplicó primero en usos marítimos o militares y en los años 70 se aplicó a nivel médico.

En 1972, el británico Hounsfield presenta en Londres el primer tomógrafo computarizado, en el cual la imagen no es analógica, como en la radiología convencional, sino digital.

Otra evolución de la radiología fue el descubrimiento de la resonancia magnética que les  valió a Bloch y Purcell, el Nobel de Física en 1952. La resonancia magnética utiliza un pulso de radiofrecuencia en lugar de radiaciones y, una vez finalizado el pulso, se capta una señal proveniente del paciente, la cual es procesada por un equipo computarizado para reconstruir una imagen.

Hoy en día existen novedosas técnicas de diagnóstico por imagen y medicina nuclear que permiten ver enfermedades en sus etapas más tempranas y descifrar también las reacción del paciente a las intervenciones.

Además de las aplicaciones médicas, los rayos X se utilizan en el estudio de fósiles, en la seguridad de aeropuerto. El futuro del radiodiagnóstico se enfoca  a la integración de  imágenes obtenidas mediante diversas técnicas (TAC, resonancia magnética nuclear, tomografía por emisión de positrones, ultrasonido) y  a las imágenes tridimensionales.

Cómo ser técnico de rayos X 

Para trabajar como técnico de rayos X puedes optar por estudiar un ciclo de FP de grado superior. Se trata del grado de Imagen para el Diagnóstico y Medicina Nuclear, una formación englobada en el ámbito de la salud, concretamente en el campo de las pruebas de diagnóstico por imagen.

Entre los objetivos de esta formación profesional están obtener registros gráficos del cuerpo humano, usando equipos radiológicos y de procesamiento informático de imágenes de resonancia magnética y tomografía axial computarizadora y también mediante técnicas radioisotópicas usando equipos de medicina nuclear.

Este grado superior de FP se compone de trece módulos formativos que van desde atención al paciente, anatomía por la imagen, protección radiológica, técnicas de radiología, tomografía computarizada y ecografía así como de imagen por resonancia magnética o radiofarmacia.

Una vez tengas tu título de técnico en rayos X podrás ejercer tu actividad profesional en el sector sanitario público y privado  o creando tu propia empresa. La formación te capacita para ser técnico en imagen para el diagnóstico, en protección radiológica, en investigación y experimentación o incluso delegado comercial de productos hospitalarios y farmacéuticos. 

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Ahora ya sabes qué son los rayos X, para qué sirven y cómo puedes dedicarte a trabajar con ellos en el diagnóstico de enfermedades. Si te interesa formarte para emplearte en este sector, en Campus Training te ayudamos para conseguirlo.

Marcos Nebreda López

Redactor en Campus Training

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